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Obesità: ambiente o genetica?

Più del 90 percento delle persone che perdono peso lo riguadagneranno entro 12 mesi. Le persone sono solo un branco di fannulloni senza autodisciplina o sono prigionieri dei loro geni? Timothy Frayling dell’Università di Exeter in Gran Bretagna afferma che il denaro intelligente è con la genetica, che potrebbe rappresentare il 70 percento dell’epidemia di obesità. Le persone che portano varianti genetiche che promuovono l’obesità sono più grasse delle persone senza il gene. Gli studi di Frayling hanno dimostrato che i fattori genetici aumentano il grasso corporeo aumentando l’appetito. Il nostro ambiente rende più difficile per le persone geneticamente inclini all’obesità rimanere magre. I fattori ambientali includono la pronta disponibilità di cibi ricchi di energia e opzioni di trasporto rapido come chiamare un Uber che rende superfluo camminare. Non possiamo cambiare i nostri geni, ma possiamo alterare i fattori ambientali che consentono ai “geni grassi” di promuovere l’obesità (Science Daily, pubblicato online)

Le diete drastiche rovinano gli ormoni

La dieta per perdere peso provoca seri cambiamenti negli ormoni che controllano la glicemia, la deposizione di grasso, l’appetito e il tasso metabolico. I ricercatori australiani hanno misurato gli ormoni che controllano l’appetito e il tasso metabolico in 50 pazienti in sovrappeso sottoposti a un programma di perdita di peso di 10 settimane. Hanno anche misurato questi ormoni un anno dopo la fine dello studio. La dieta ha avuto effetti a lungo termine su leptina, colecistochinina del peptide YY, insulina, grelina, polipeptide inibitorio gastrico e polipeptide pancreatico. I soggetti del test hanno anche riportato livelli di fame maggiori un anno dopo lo studio. La dieta accelerata provoca cambiamenti a lungo termine nei fattori che controllano l’appetito e il tasso metabolico, il che rende estremamente difficile mantenere la perdita di peso (New England Journal of Medicine 365; 1597-1604)

Il sistema immunitario promuove la combustione dei grassi

Il mantenimento del peso corporeo implica il bilanciamento dell’apporto calorico e della spesa. Sfortunatamente, non è così semplice. Il corpo ha intricati meccanismi di controllo che influenzano l’appetito e il dispendio calorico. Il cervello e i nervi rilasciano ormoni chiamati catecolamine che possono accelerare il metabolismo e la combustione dei grassi. Le catecolamine attivano un tessuto specializzato chiamato grasso bruno che genera calore invece di immagazzinare energia sotto forma di grasso. Le cellule del sistema immunitario chiamate macrofagi rilasciano anche catecolamine che possono attivare il grasso bruno e aumentare la produzione di calore e il tasso metabolico. Gli scienziati stanno scoprendo che il controllo del peso è un processo complesso. Ogni variabile che controlla il peso è un obiettivo per possibili terapie mediche che possono aiutare le persone a perdere peso e grasso corporeo (Nature 480; 46-47)



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