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20th
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Astronomia

Parola composta: ASTRO – Lat. “A-strum”, dal greco “Aster, astron”, parallelo al sanscrito vedico “Staras”, è un nome generico che si applica alle stelle sia fisse che erranti per il firmamento; e NOMOS, dal greco = legge. Quindi astronomia etimologicamente significa legge delle stelle. La storia dell’astronomia, probabilmente la più antica delle scienze naturali, si perde nell’alba dei tempi, antica quanto l’origine dell’uomo. Talete (640-546 a.C.), noto come uno dei sette saggi dell’antica Grecia (Diogene Laerzio nelle Vite dei filosofi), era chiamato “il padre del ragionamento deduttivo”. Introdusse in Grecia lo studio della Geometria e fu non solo un matematico, ma anche un filosofo ed un astronomo. Predisse esattamente l’eclisse solare del 585 a.C. Eppure Talete non visse sempre con gli occhi rivolti agli astri, con la testa nelle nuvole, se è vero che, prevedendo con largo anticipo un abbondantissimo raccolto di olive, si sarebbe premurato di acquistare quasi tutti i frantoi della zona per affittarli a caro prezzo al momento opportuno.

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